Estudio: Los padres no se dan cuenta de que los adolescentes tienen ideas y pensamientos suicidas.

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La mitad de los padres encuestados no sabían que sus hijos adolescentes pensaban suicidarse, y más del 75 por ciento desconocían los pensamientos recurrentes de sus hijos sobre la muerte, según un estudio publicado en la edición de enero de 2019 de la revista Pediatrics.

En el estudio, «Parent-Adolescent Agreement about Adolescents’ Suicidal Thoughts» (Acuerdo entre padres y adolescentes sobre los pensamientos suicidas de los adolescentes), los investigadores entrevistaron a 5,317 adolescentes de 11 a 17 años de edad y a sus padres, que fueron reclutados a través de una red comunitaria de salud pediátrica en Filadelfia.

A los adolescentes se les preguntó acerca de la idea suicida de por vida: «¿Alguna vez has pensado en suicidarte?» y también en pensamientos de muerte, como: «¿Alguna vez has pensado mucho en la muerte o en morir?» Los pensamientos recurrentes de muerte o muerte, aunque no necesariamente ideación suicida, se asocian con una angustia elevada y se enumeran como un síntoma de trastorno depresivo mayor. Los padres respondieron a las mismas preguntas sobre los pensamientos suicidas de sus adolescentes y sobre la muerte. Los investigadores encontraron una alta falta de conciencia de los padres sobre la ideación suicida de los jóvenes o pensamientos de muerte, y también un número significativo de adolescentes que negaron pensamientos suicidas reportados por los padres.

Los autores sugieren que, debido a que muchos adolescentes en riesgo de suicidio pueden pasar desapercibidos, los pediatras adoptan un enfoque multi-informativo para la evaluación del suicidio. El suicidio es la segunda causa principal de muerte en la adolescencia.

Los factores que aumentan el riesgo de suicidio entre adolescentes incluyen:

  • un trastorno psicológico, especialmente la depresión, trastorno bipolar y consumo de drogas y alcohol (de hecho, como el 95% de las personas que fallecen por suicidio tienen un trastorno psicológico al momento de morir)
  • sentimientos de angustia, irritabilidad o agitación
  • sentimientos de desesperanza y de complejo de inferioridad que con frecuencia se manifiestan con la depresión
  • un intento previo de suicidio
  • antecedentes de depresión o de suicidio en la familia
  • abuso emocional, físico o sexual
  • falta de un grupo de apoyo, malas relaciones con los padres o sus pares y sentimientos de aislamiento social
  • hacer frente a bisexualidad u homosexualidad en una familia o comunidad que no lo apoya o en un ambiente escolar hostil