El tiempo en las pantallas podría no ser tóxico para los niños,dicen los expertos

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Los principales pediatras del Reino Unido han aconsejado a los padres que no se preocupen mucho por los efectos del tiempo frente a una pantalla en sus hijos.

Una nueva guía publicada por el Royal College of Paediatrics and Child Health (RCPCH), un organismo profesional encargado de la formación de pediatras, cuestiona las investigaciones que sugieren que el tiempo que los niños pasan frente a una pantalla es perjudicial.

«La base de evidencia para un efecto’tóxico’ directo del tiempo frente a una pantalla es cuestionada, y la evidencia de daño a menudo es exagerada», dice la guía. «La mayor parte de la literatura que existe se refiere sólo al tiempo frente a la pantalla de televisión.»

Aunque es cierto que la investigación está dividida actualmente sobre el tema del impacto del tiempo frente a las pantallas en el bienestar y la salud mental de los niños, un estudio reciente encontró que el aumento del tiempo frente a las pantallas podría haber causado síntomas depresivos y suicidio en las adolescentes.

Otro estudio reciente descubrió que el uso de Facebook puede afectar negativamente el bienestar de los jóvenes adultos, e Instagram ha sido nombrada como la red social más dañina para la salud mental de los jóvenes.

Pero, la RCPCH afirma que «muchas de las conexiones aparentes» entre el tiempo frente a la pantalla y los efectos dañinos «pueden estar mediadas por la pérdida de oportunidades para actividades positivas (socializar, hacer ejercicio, dormir) que son desplazadas por el tiempo frente a la pantalla».

La guía recomendaba que las familias deberían «negociar los límites de tiempo de pantalla» con los niños «basándose en las necesidades de un niño en particular», así como en las formas en que se utilizan las pantallas y «el grado en que el uso de pantallas parece desplazar» el sueño y la actividad social y física.

«También adoptaremos la recomendación de los expertos de que se eviten las pantallas durante una hora antes de la hora de acostarse prevista», decía la guía.

RCPCH habló con 109 niños de todo el Reino Unido sobre sus hábitos de tiempo frente a la pantalla y encontró que el 88% de los jóvenes encuestados dijo que el tiempo frente a la pantalla tiene un «impacto negativo» en su sueño. Cabe señalar, sin embargo, que el tamaño de la muestra no es representativo de la población.