Consejo en Norfolk propone cerrar 38 centros infantiles.

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Alrededor del 70% de los centros infantiles de Norfolk, Estados Unidos están a punto de cerrar, a pesar de que un importante ejercicio de consulta ha mostrado un gran apoyo al servicio. El Consejo del Condado de Norfolk propone ahora cerrar 38 de los 53 centros, en lugar de 46.

El padre de Norwich, Jon Watson, dijo que cualquier cierre «golpearía duramente a la gente».

La autoridad dirigida por los conservadores dijo que necesitaba ahorrar 5 millones de libras esterlinas (moneda del reino unido) del presupuesto para la infancia, pero que había «escuchado y actualizado su propuesta».

En noviembre del año pasado, la policía fue convocada a una reunión del consejo municipal en Great Yarmouth después de que los activistas protestaron contra los planes y se negaron a abandonar la galería pública.

Jon Watson, de 33 años, de Norwich, ha estado haciendo campaña para detener el cierre de su centro infantil local en Bowthorpe.

Su hijo de cuatro años, Callum, tenía problemas de audición cuando era más joven, y el personal del centro le ha estado ayudando a ponerse al día en materia de educación.

dijo, «La gente no quiere que estos centros cierren. Mucha gente usa el centro Bowthorpe. Su pérdida tendrá un impacto muy fuerte en el área».

El consejo dijo que unas 1.600 personas respondieron a la consulta y «muchos dijeron que valoraban mucho los centros infantiles y los servicios que prestaban».
El consejero de trabajo Mike Smith-Clare dijo: «No creo que el consejo haya escuchado. Siento que ha sido una patada en los dientes. Es vergonzoso. El efecto a largo plazo, va a destruir la vida de la gente.»

El consejo ha dicho que el dinero ahorrado de los edificios se gastará en el desarrollo de servicios de extensión dirigidos a aquellos que los necesitan. Stuart Dark, presidente del comité, dijo: «Hemos escuchado y actualizado nuestras propuestas.»

«Creo que podemos proporcionar apoyo eficaz y específico a los niños y las familias, a través del apoyo de extensión en los hogares y lugares de reunión de las personas en todo el condado, además de 15 bases de la Primera Infancia y la Familia en las áreas de mayor necesidad.

«Esto es parte de nuestro trabajo de 65 millones de libras con niños de 0 a 5 años.»

El comité de servicios a la infancia discutirá los planes el 22 de enero y cualquier cambio aprobado entrará en vigor a partir de octubre.
Casi 1.000 personas firmaron una petición contra los planes.

Los centros ofrecen una variedad de servicios, desde cursos gratuitos para padres, hasta clases para niños y chequeos médicos.