Consecuencias de tener un padre encarcelado.

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Un nuevo estudio destaca el impacto que tiene en los niños el hecho de tener un padre en la cárcel, desde la convulsión doméstica hasta su rendimiento académico.

23 participantes que participaron en el estudio, realizado por Ashling Ryan-Mangan, seis eran padres encarcelados por delitos como el asesinato y la posesión de sustancias ilegales, algunos de ellos condenados a cadena perpetua. Entre los dos tienen 21 hijos, 12 de los cuales asisten a la escuela primaria o preescolar. Cinco de los participantes son madres o cuidadoras, otros cuatro son profesionales que se ocupan de los hijos de padres encarcelados y seis participantes son maestros de primaria.

Según el estudio, la mayoría de los niños experimentaron alguna forma de agitación además del encarcelamiento de los padres, incluyendo cambios relacionados con la estructura familiar, mudanza de casas, cambio de escuela, experiencia de la muerte de uno de los padres, separación de los padres, presenciar crímenes cometidos por (y/o el arresto de) un padre, y visitas a las prisiones. Los tres temas principales relacionados con el rendimiento académico son el mantenimiento del vínculo padre-hijo, la disciplina y los vacíos específicos relacionados con la escuela que dejan los padres ausentes.

7 de los 11 padres/cuidadores entrevistados durante el curso de esta investigación decidieron no decirles a sus hijos, ni al principio ni en absoluto, que sus padres iban a la cárcel o estaban en ella. Posteriormente, sus hijos se enteraron o se les dijo la verdad.

Ningún padre reportó resultados negativos de que las escuelas hubieran sido informadas de la situación, pero los maestros describen a los niños que parecen estar preocupados por sus padres. Casi todos extrañaban a sus padres. En algunos casos, el encarcelamiento del padre se considera una amenaza para la seguridad de la familia o «un secreto vergonzoso». Los problemas de comportamiento van desde las riñas de los niños, hasta el tabaquismo, pasando por ver vídeos pornográficos en teléfonos inteligentes.

Según una maestra que ha enseñado a 27 hijos de padres encarcelados, la educación puede compararse mal con el atractivo aparente de un estilo de vida criminal: «Ella continuó diciendo que muchos de los chicos de su escuela tenían cuentas en la Oficina Postal donde las pandillas ponían dinero y compraban pequeños, scooters y traficaban con drogas. Y ellos reciben tal vez 50 euros a la semana por eso, eran niños de 7 u 8 años de edad.

Sin embargo, en un número menor de casos, los maestros ven un gran potencial en los niños y niñas que tienen un padre en la cárcel, y el estudio hace una serie de recomendaciones sobre cómo se puede apoyar mejor a las familias y los niños y niñas.